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布巴华莱士周五在 23XI Racing 锁定了他的未来,现在他职业生涯中第一次在 NASCAR 的季后赛中占据一席之地。

华莱士和 23XI 宣布延长多年合同,让华莱士留在丰田的 23 号,这是丹尼哈姆林和迈克尔乔丹车队的基础。该组织是围绕唯一一位参加 NASCAR 顶级赛事的黑人车手以及华莱士在 2020 年签署的许多合作伙伴而成立的,当时他成为全国种族和社会正义问题清算的核心人物。

“完成这次更新并知道我在 23XI Racing 有一个家,感觉很棒,”华莱士说。“感谢乔丹和丹尼继续相信我。在不到两年的时间里,我们已经取得了长足的进步,并且在此过程中我们已经完成了一些主要目标。我们知道我们在赛道内外仍有工作要做,但我对我们的团队和前进的方向感觉良好。”

华莱士无意测试自由球员市场,因为他相信他在 NASCAR 的唯一未来是在 23XI。

“我从加入这支球队的第一天开始就想,我想在我退休的地方和一个我称之为家很长一段时间的地方,”华莱士说。“我只是尽力做到最好,并继续努力。”

车队本赛季扩大规模,增加了第二辆赛车,老将库尔特·布希(Kurt Busch)作为华莱士的队友。布希将因类似脑震荡的症状错过他在周日的连续第四场比赛,这使他的季后赛席位处于危险之中。

与此同时,华莱士正在努力争取自己在 16 位车手中的位置。华莱士以前从未进入过杯系列赛的季后赛,并且在周日在里士满的比赛中排名职业生涯最好的第 19 位。

上周,他在密歇根国际赛道上完成了本赛季的第一个杆位,然后获得了第二名,这让他几乎为职业生涯的第二场胜利而落泪。

“我们没有取得最好的赛季,但我们已经能够扭转局面,并真正展示了我们在最后几场比赛中的能力,”华莱士说。“我们知道获胜的冲动很高,我认为这是我们一整年以来最好的机会,只有我重温上次重新开始的比赛,想知道我能做些什么不同的事情?

“我今天的处境要好得多;我看到我们的团队表现得多么不可思议……让我们处于那个位置。有很多值得高兴和感激的事情,但在那一刻,失败的迹象让我有那么一秒钟的时间。”

华莱士连续四次获得第八名或更好的成绩,但他需要在剩余的三场常规赛中取得胜利才能进入季后赛。NASCAR 在里士满比赛,在沃特金斯格伦和代托纳的公路赛,华莱士应该考虑成为最受欢迎的地方。

去年秋天,华莱士在塔拉迪加赢得了他职业生涯唯一的胜利,这是 23XI 组织的第一场胜利。在代托纳,华莱士在 10 场职业杯首发中四次进入前五。其中三个完成是第二名。

“毫无疑问,”当被问及他是否相信自己能在常规赛中获胜时,华莱士说道。“我们对周日带来的东西非常有信心。沃特金斯峡谷只是一场生存竞赛,你永远不知道会发生什么。但是然后代托纳,我认为我们是最喜欢的人之一。我们只需要像过去四到五场比赛一样继续做我们所做的事情。

“它似乎奏效了。不要问它是什么。我真的不能告诉你。但它正在发挥作用。”

在华莱士在里士满赛道为首届“布巴街区派对”接待了 3,500 多人之后的第二天宣布了延期,他希望这将为 NASCAR 带来更年轻、更多样化的观众。

该活动是华莱士作为 23I Racing 和 NASCAR 在多样性、公平和包容性工作中的关键人物所采取的众多举措之一。他的“Live to be different Foundation”允许华莱士通过背包旅行与夏洛特地区社区互动,“知识就是力量计划”将学生带到全国各地的赛道。

此外,华莱士与麦当劳和哥伦比亚运动服装公司的服装设计合作为 NASCAR 带来了新的观众。

哈姆林称华莱士是“23XI 早期阶段的关键部分”,并表示球队将继续推动他的职业生涯。

“我们的目标是帮助他将自己的职业生涯提升到一个更高的水平,我们已经做到了这一点,”哈姆林说。“Bubba 每周都在继续变得更有竞争力。我们很高兴看到他的成长,因为他和团队正在努力实现我们的目标。”


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